Antwerps voetbal eindelijk waar het thuishoort

Freddy Michiels
Mensen
De Decker, De Cuyper, Gheysens
Voetbalstadion Antwerpen

Duizenden supporters hebben zaterdagavond 11 maart met een krop in de keel een traan weggepinkt. Royal Antwerp Football Club, de ploeg van ’t stad, speelt vanaf volgend seizoen opnieuw in eerste afdeling. Daar hebben ze 13 jaar moeten op wachten.

Begrijpelijk dat de vreugde-ontlading groot was. Iedereen die de laatste jaren aan de Antwerpse weg getimmerd heeft, wordt nu beloond voor de ondernemerszin en het organisatietalent. Van Patrick De Cuyper tot Wim De Decker, van geheime geldschieter Paul Gheysens (Ghelamco) tot alle spelers en supporters. De vrees dat volgend seizoen opnieuw een derby te beleven zou zijn op de Bosuil en op het Kiel, is hiermee de grond ingeboord. Maar zoals Beerschot-Wilrijk de huidige voetbelcompetitie heeft afgewerkt is de kans groot dat ook de Ratten van het Kiel weldra opnieuw in de hoogste afdeling gaan plaatsnemen. Kortom: het Antwerps voetbal floreert en glorieert en dat zorgt ervoor dat vreugde de overhand neemt op kniespijn.

Nieuw stadion?

Samen met het succes van de Antwerpse elftallen wordt opnieuw het plan van een nieuw, gemeenschappelijk voetbalstadion vanonder het stof gehaald. Hoewel de beide clubs (Antwerp en Beerschot-Wilrijk) de indruk geven op de bestaande locatie te willen blijven, de heilige grond van de Bosuil (die deels eigendom is van de club) en het huurpand op het Kiel. Het plan voor en nieuw voetbalstadion waar beide ploegen zouden in ondergebracht worden, is zeker nog niet voor morgen. Vooral nu bekend is dat de eigenaar van Ghelamco (de bouwheer van het schitterende A.A. Gent-stadion) de geldschieter van R. Antwerp FC is. Burgemeester Bart De Wever en schepen Ludo Van Campenhout zullen nog ernstig moeten lobbyen om de twee clubs – rivalen sedert eeuwen – te laten samenwerken. Misschien wordt de kans al iets groter wanneer Ghelamco het nieuwe stadion aan de Schelde zou mogen bouwen? Het wordt een warme zomer. (FM)

Webdesign Desk02